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2009.01.26

夜10時枠にジェイ・レノが登場! アメリカのお茶の間もバラエティ化!?

海外ドラマが好きで、アメリカに住み着いた私にとって、昨年暮れのNBCの発表には心底驚かされました。
ジェイ・レノのトークショーが平日毎夜10時から放送だって~!

アメリカでは、平日深夜に大手ネットワーク(NBC、ABCCBSなどの地上波局)が競い合って、コメディアンが司会の“トークショー”を放送しています。だいたい時事ジョークから始まって、ゲームやネタコーナー(ちびっ子や動物の登場も多い)、セレブゲストを招いてのトーク、そして最後は大物ミュージシャンのライブといった構成で、てんこもりの60分。日本でいえばバラエティ番組、ラジオ番組のTV版的な面もあります。

【現在放送中の大手ネットワークの深夜トークショー】
CBS 『The Late Show with David Letterman』(午後11時35分~)
The Late Late Show with Craig Ferguson』(午前12時35~)
NBC 『The Tonight Show With Jay Leno』(午後11時35分~)
The Late Night with Conan O'Brien』(午前12時35分~)
Last Call With Carson Daly』(午前1時35分~、30分のみ)
ABC 『Jimmy Kimmel Live!』(午前12時5分~)

このトークショー、いったん始めると何年も続くことがほとんどなので、この顔ぶれはここ数年変わっていませんでした。ところが! 1992年から続いていたジェイ・レノの『Tne Tonight Show With Jay Leno』が、この秋より『The Jay Leno Show』と名前を変え、なんと平日毎夜10時に帯番組として登板することになったのです。

アメリカに住む人にとっては、毎夜、ジェイ・レノおじさんの顔を見ることには慣れているし、トークショーではNO.1の人気を誇っています。けれど、ドラマファンとしては、夜10時ってドラマを見る時間じゃないの?? と思わずにいられません。米TVドラマの歴史に残る人気ドラマ『ER』『LAW & ORDER』だって、NBCの夜10時だし…。

しかし、NBCの決断もわからないわけではありません。
今のNBCの夜10時台のドラマ『ER』はシーズン15シーズンが終わるこの春で終了。満を持して発表したクリスチャン・スレーター主演の『My Own Worst Enemy』も人気を確立できません。より成熟したドラマを放送できるのが夜10時の時間帯ですが、事実上、中身は尽きていました。

大手ネットワークのテレビ番組表から、ドラマがどんどん減ってきているのが最近のアメリカです。代わりに埋まっているのが、リアリティショーを始めとする、バラエティ番組。
ロジー・オドネルの歌あり、踊りあり、笑いありのバラエティショーが大コケ。1回きりの放送で打ち切り、と思ったら、次はジョン・メイヤーが同様の番組に挑戦するといいます。また、ライアン・シークレストやハウイー・マンデルといった、すでに実績のある“タレント”を使って新しい視聴者参加番組やどっきりカメラ形式の番組が始まっています。
アメリカの若いクリエーターたちが『風雲!たけし城』に影響を受けてから、素人が過酷な試練に挑むゲーム番組が次々と誕生するようになったアメリカのTV業界。でも、この辺のバラエティ番組づくりなら、日本の方がよっぽど上、アメリカのはほとんどつまんない。

ここまで書くと、今のアメリカでは俳優や監督、脚本家などドラマクリエーターの仕事が減ってるんじゃ? と心配になる人もいるかもしれません。その分、FX(『NIP/TUCK マイアミ整形外科医』『ダメージ』)や、TNT(『クローザー』)、HBOShowtimeなどのベーシック・ケーブル・有料チャンネル(プレミア・ケーブル)などのドラマ制作が増えているから、結局はトントンなのです。

不景気が一層強まるアメリカ、よりバラエティ番組が増えそうなこの1年。
ドラマファンの私も、独創的で楽しい番組ならジャンル問わずチェックしたいと思っています。

<ジェイ・レノの夜10時枠への移動により、NBC深夜枠が大変動、のご報告>
現在のレノの時間帯(午後11時35分~)に移動するコナン・オブライエンの『The Late Night with Conan O'Brien』(午前12時35分~)が2月いっぱいで終了。同時間帯には、3月2日から、元『サタデー・ナイト・ライブ』出身のコメディアン、ジミー・ファロン司会の『Late Night with JimmyFallon』(午前12時35分~)が新しくスタートした。
レノの『The Tonight Show With Jay Leno』(午後11時35分~)は、5月29日で最終回を迎え、6月1日からコナンの新番組『The Tonight Show With Conan O'Brien』(午後11時35分~)が始まる予定だ。(2009年3月23日)

ライタープロフィール

橋本裕美子

橋本裕美子
海外ドラマ好きが高じ、アメリカ在住を決行した筋金入りのドラマニア。そんなのないけど、アメリカン・ドラマ親善大使の座を狙っている。

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