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2007.08.27

テレビドラマ、オンエアー後だってし烈な競争!(「ハマる」テレビドラマが生まれる秘密)

以前のコラムで「晴れてオンエアー」となっても、視聴率が思わしくないと「冷徹にも」番組が打ち切られると書きましたが、この春まさにそういうケースを目の当たりにしました。

FOXのネットワークで放送されていた『DRIVE』というアクションドラマです。これは番組の放映開始前からの宣伝を何回も目にしていたので、FOXが力を入れていることがわかりました。放映初日4月15日は2時間連続で最初の2話を一気にオンエアー、そして次の日の16日にも3話目を放映という登場のさせ方にも「気合」が感じられたのですが、、、

ストーリーもけっこう面白くて昔の『キャノンボール(バート・レイノルズ主演のアメリカ縦断レース映画/1980年)』(例えが古い?)と日本の映画『バトルロワイヤル』を混ぜたような感じです。主人公が妻を誘拐されて、否応なしにアメリカを横断する違法レースに参加させられるというアクションレースもの。『バトル・ロワイアル(深作欣二監督/2000年)』のような殺し合いをするわけではなくて、あくまでレースなんですが、最終目的地は知らされていなくて、毎日チェックポイントに辿りつかなければならないし、そのチェックポイントも謎解きが必要だし、という困難なレース。主人公も脇を固めているキャラクターもそれぞれの事情があって、徐々にそれらが明らかになって複雑に絡み合ってドラマが展開していくはず、、、だったのですが、4話目を放送(4月23日)した後、突然番組のラインアップから外されたことが発表されました。

これについての報道をみるとやっぱり視聴率が期待通りではなかったようです。初回の放映は平均600万の視聴者がいたのですが、2時間スペシャルが終わる頃には100万も視聴者数が減っていたそうです。その後の放映は、毎回50万人ずつ視聴者数の減少がみられたということでFOXは判断したよう。放送開始が4月15日で打ち切りを決めたのが報道されたのが4月25日ですから、なんとわずか10日ぐらいで判断されてしまったわけですね。なんという、冷徹な判断でしょうか。確かに出だしはスローだったとは思いますが、やっとエンジンがかかってきたかって感じだったんですけどね。

毎年5月に秋の新作と更新されるテレビ番組のラインアップが発表されて「アップフロント」と呼ばれるコマーシャル枠のセールスが始まるので、確かに時期的には番組の明暗を分ける時期だったのですけど。

『Drive』は撮影が終わっているエピソードがあと2つあるようだったのですが、7月に2時間スペシャルで一気に放送すると公式ウェブページで発表されていました。「ふーん7月か!」なんて思っているうちにあっという間に夏が来てしまい。今一度ウェブでチェックしたら、もう既に最後の2つがウェブ上で見ることができるようになっている、と公式ページに載ってるのでした。「あれ?テレビ見逃したのかな?」と思って調べたら、放映された記録はなし! FOXは『Drive』に対してもう最後の2回もテレビ放映枠を与えないという仕打ちできたようです。

「ウェブでテレビを見られる時代になっててよかったいつでも見れる!」と思ってしまったら、、、「まだ見てない」というオチになってしまいました。やっぱり、悪くはなかったけど、それほど中毒性のある番組じゃなかったってことなんですね。

ライタープロフィール

森井 茂樹

森井茂樹
「入魂のリサーチ」を信条とするエンターテインメント、メディアビジネスのリサーチャー。仕事としてテレビ、ラジオ、映画、マンガ、インターネットなど多くの分野をカバーしているが、プライベートでも各国の様々な作品に次々と挑戦している。ポップカルチャー、運動、サウナ、自然、そしておいしい食べ物があれば世界平和が実現すると信じている。日本、中東、ヨーロッパを経験し、現在ニューヨーク在住。

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コメント

記事にあった「バトルロワイヤル」は深作欣二監督作品だと思われます
コメントは掲載していただかなくてかまいません

ご指摘のとおり、『バトルロワイアル』は深作監督の最後のほうの作品です。北野武氏は先生ですね。直しました。

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